日本最初のマラソン大会―安政遠足

「安中藩安政遠足之碑」安中藩安政遠足に県連する碑「日本マラソン発症の地・安中」碑

日本でマラソン競争のような大会が最初に行われた場所を知っていますか?

昭和30年(1955)、それを裏付けられる史料が群馬県の碓氷峠に在る茶屋(現在のあづまや)で発見されました。「安中あんなか御城内おん諸士御遠足おんとおあし着帳」というもので、この時の出走者の氏名や着順などが記載されていたのです。

「安中御城内御諸士御遠足着帳」

そもそも、この土地のご領主様、すなわち上野こうづけ安中あんなか城主の板倉勝明かつあきらは、“学者大名”と称される程の人物で、藩士の教育のために藩校・造士館ぞうしかんに優れた学者を招いて、大いに文武を奨励していました。

熊野権現神社

そういう風潮の中、今から約150年ほど前の安政2年(1855)5月、板倉勝明かつあきらは藩士の心身鍛錬を目的として、50歳以下の藩士96名を数組のグループに分け、安中あんなか城門をスタートラインにして、当時安中あんなか藩が警備の担当していた碓氷関所近辺で鍛えようと、碓氷峠頂上に建つ“熊野の権現さま”として知られる熊野権現神社まで七里七町(約29km)の中山道沿いの道を走らせたのです。これを安政遠足あんせいとおあしと云います。

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安政2年(1855)5月17日の夜、板倉勝明かつあきらの命を受けた代官・窪庭谷五郎は安政遠足あんせいとおあしを実施するにあたり、熊野権現の神主の組頭だった曾根出羽守を呼び出します。

翌18日に着いた曾根出羽守に対し、安政遠足あんせいとおあしの実施の旨とその記録係を任命され、藩士たちの遠足を行うので完走の証拠に割札を渡すよう依頼します。

割札50枚を渡された曾根出羽守ですが、受け取ってすぐに熊野権現に帰ろうとした矢先、大雨に降られてしまい、関所がある坂本宿で宿泊しますが、翌朝起きてみると、安政遠足あんせいとおあしの第一陣(原則6、7人で1組になって…)が安中を出発していて、続々と駆け出している藩士たちと一緒になってしまい、曾根出羽守は慌てて一緒に走って帰ったそうです。

完走者は延べ98人(うち2人は2回走ったそうです…ご苦労さま!笑)で、ゴールした者には賞品として力餅が与えられたそうです。

そして、その記録を曾根出羽守に控えさせていたのが上述した「安中あんなか御城内おん諸士御遠足おんとおあし着帳」なのだそうです。

この安政遠足あんせいとおあしが、おそらく記録を競った遠足(=適応遠足)の最初と云われ、日本最初のマラソン大会として群馬県安中あんなか市では安中あんなか城址内の一角に「安政遠足の碑」と「日本マラソン発祥の地」という碑を建てて顕彰しているのです。

その後、こうした板倉勝明かつあきらの偉業を顕彰しつつ、楽しい行事として伝承していこうと安中あんなか市と松井田町の有志が「安政遠足保存会」を組織し、昭和50年(1975)に第1回目の「安政遠足 侍マラソン」と称して毎年5月の第2日曜日に開催され現在に至っています。

安政遠足g「安政遠足 侍マラソン」・コース図「安政遠足 侍マラソン」・コースの標高差比較図

コースは2種類あって、峠コース(29・17㎞)と関所坂本宿コース(20・35㎞)で、安中あんなか城跡をスタートし、旧中山道沿いに松井田宿、碓氷関所などを通って県境の熊野神社まで走ります。

参加者は、手作りの鎧や股旅姿、あるいは流行のキャラクターや現在の世相を反映したキャラクターに扮するなど思い思いの格好で走る楽しい行事となっています。

結構、コースはきついですよね(図参照)。標高差1100m弱での距離約20~29㎞強ですもんね。箱根駅伝の山登り区間よりキツイかな!(スピードレースするわけじゃないけど…笑)。

高校時代の“適遠”が懐かしいなぁー。1年の時が40㎞コース、2年の時が20㎞コース、最後の3年の時が30㎞コースだったんですが、3年の時は全校で10番目に入ったんですよね。

だから、こういう催しは僕にとってはワクワクものです!

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※(参照)板橋春夫「安政遠足侍マラソンにみる文化資源化」『スポーツ史研究』第30号)(PDF)

この記事へのコメント

  • 御堂

    さがみたろうさん、こんばんは!来訪&コメント、有難う御座います。

    パソコンを修理に出していたために、1か月以上も返信できず申し訳ありませんでした。

    さがみたろうさんが仰ったのは、「タイムスクープハンター」の「風になれ!マラソン侍」という回ですね。

    生憎、その番組は観ていないので、何とも言い難いのですが、恐らく日下部伝蔵は架空の人物なのでは?と感じます。
    2011年08月02日 18:30
  • さがみたろう

    2011年6月30日(木)の夜のNHK総合で、現代ジャーナリズムがレポート中継する仕立てで取り上げられていましたね。
    最後の伝蔵のエピソードなんかも記録に沿ったものなのでしょうか。
    2011年06月30日 23:38

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